Descubierto un nuevo ecosistema de arrecifes fósiles en el Pirineo Aragonés

El estudio ha sido realizado por miembros del grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España. En el trabajo se describen tres nuevas especies de cangrejos, y más de un centenar de restos fosilizados. Estos arrecifes de coral fosilizados del Pirineos tienen una antigüedad de 38 millones de años y albergan una gran diversidad de invertebrados.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más diversos que existen en los mares de hoy en día. En ellos se encuentra una gran variedad de crustáceos decápodos, grupo al que pertenecen animales tan conocidos como las gambas y los cangrejos. Un estudio publicado en la revista Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie describe nuevos fósiles de cangrejos encontrados en arrecifes fósiles del pirineo aragonés.

El estudio ha sido realizado por miembros del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España. Fernando-Ari Ferratges, primer firmante del trabajo, comenta “el hallazgo de este tipo de fósiles en el pirineo aragonés ayuda a entender la evolución de los cangrejos en un momento crítico de su historia evolutiva, en el cual aparecen las principales familias que dominan hoy los mares”. El yacimiento data del periodo Eoceno superior, hace aproximadamente 38 millones de años. En aquel momento, la zona de Huesca estaba cubierta por un mar poco profundo donde proliferaron los arrecifes de coral y otros ecosistemas que sustentaban una gran diversidad de animales marinos, como ocurre en los arrecifes modernos. Samuel Zamora, investigador del IGME y autor del trabajo, nos cuenta “el estudio de los invertebrados marinos fósiles nos informan de cómo han evolucionado estos ecosistemas hasta alcanzar su diversidad actual”.

Fósil y reconstrucción de uno de los nuevos cangrejos, bautizado como Daira corallina.

Este trabajo forma parte de una investigación más amplia que se está desarrollando actualmente en la Universidad de Zaragoza y que pretende conocer mejor los arrecifes fósiles del Pirineo durante el Eoceno, así como la fauna marina que albergaban. Marcos Aurell, catedrático de estratigrafía de la Universidad de Zaragoza y co-autor del trabajo, indica “la excepcional diversidad y exposición de los afloramientos del Eoceno en el área estudiada propicia estudios muy detallados, que permiten entre otras cosas determinar que especies vivían en cada parte del arrecife”. Es importante mencionar que los arrecifes de coral son ambientes muy sensibles ante los cambios climáticos, y por lo tanto, su estudio a lo largo del tiempo puede ayudar a predecir los efectos producidos por el calentamiento global que experimentamos actualmente. El estudio es pionero en su campo, ya que nunca antes se había reconstruido qué grupos de especies vivían en cada una de las partes de estos arrecifes del Eoceno. Un trabajo tan preciso ha sido posible gracias a la excepcionalidad del yacimiento. Además, se han encontrado tres especies de cangrejos nuevas para la ciencia que han sido bautizadas como Gemmellarocarcinus riglosensis, Lobogalenopsis joei y Daira corallina.

Los ejemplares estudiados forman ya parte de los fondos de la colección paleontológica del Museo. Y, además, algunas piezas pasarán a engrosar las filas de los cangrejos fósiles expuestos en nuestras salas: próximamente se incluirán en la exposición permanente del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza para disfrute de nuestros visitantes.

 

Datos de Contacto: Fernando A. Ferratges (ferratges@unizar.es); Samuel Zamora (s.zamora@igme.es)

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